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细菌能把塑料瓶当糖“吃”

2019-10-12 23:19:36来源:励志吧0次阅读

塑料瓶被称为“白色垃圾”,人们像对砒霜一样,避之唯恐不及。而英国《独立报》网站近日报道,日本科学家新发现的一种细菌却以其为“蜜糖”,将其降解。科学家们表示,这种细菌未来有望对地球上塑料垃圾的清除产生积极的推动作用。

聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)是我们常见的一次性水瓶的主要原料,具有轻质、无色且坚固耐用等优点,应用广泛,全球年产量为5000万吨,但这种塑料很难被微生物分解或降解。

此次,日本京都工艺纤维大学和庆应义塾大学的科学家们联手发现,一种细菌能在29摄氏度左右,花6周时间将塑料瓶消耗殆尽。研究成果发表在近期《科学》杂志上。

为了找到这种细菌,研究人员收集了250份被PET污染的样本,包括沉积物、土壤和塑料瓶回收点的废水等。他们对生活在这些样本上的微生物进行了筛查,最终发现一组能分解PET薄膜的微生物,其中的一种能让PET降解。

测试表明,这种细菌使用酶分解PET,产生一种中间化学物质。这种化学物质接着被细胞吸收,并在细胞内被其他酶进一步分解,为该细菌提供碳和氧来助其生长。

尽管此前已有研究发现了能依靠PET生长的真菌,但这是科学家首次发现能吃掉PET的细菌。有专家表示,该细菌或可用来“干掉”数量日益增多且破坏地球的塑料。

不过,美国伍兹霍尔海洋研究所的塑料专家崔西·曼瑟表示,尽管最新研究令人印象深刻,但与将塑料瓶放在垃圾回收桶内回收相比,生物降解塑料并不一定更好。不过,他也表示,最新发现将有助于人们更容易找到其他有类似降解PET能力的微生物。

目前,科学家们面临的问题包括如何让这种细菌在某些特殊条件下生存,以及如何进行合理开发和利用等。

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